O paraíso chamado Chapada das Mesas

Ao sul do Maranhão, o Parque Nacional da Chapada das Mesas atrai turistas pela grande quantidade de cachoeiras e paisagens impressionantes

As paisagens são deslumbrantes e o local ainda guarda um "ar" de santuário intocado, mas  isso começa a mudar com os inúmeros tours que saem de São Luís, no Maranhão, ou das cidades mais próximas do Parque Nacional da Chapada das Mesas, no sul do estado, como Carolina, Imperatriz, Riachão e Estreito. O lugar, que oferece atrações para todas as idades, encanta pela grande quantidade de cachoeiras e imagens de tirar o fôlego.

Chapada das Mesas é um parque nacional desde 2005 e antigamente era conhecido basicamente pelos moradores das cidades mais próximas. A beleza da região, entretanto, foi chamando mais visitantes e hoje é apontada como um dos grandes atrativos do Maranhão, rivalizando com os Lençóis Maranhenses. Para os adeptos de rapel, são inúmeras áreas de prática do esporte, assim como trilhas bem marcadas para caminhadas.

Um dos locais mais conhecidos do Parque Nacional é o Portal da Chapada, preferido pelos turistas para ver o por do sol. O portal de pedra é uma estrutura natural com o formato do estado de Tocantins e tem fácil acesso a todos os turistas. Os carros precisam ficar estacionados no acostamento da rodovia, em um refúgio de areia, sendo a trilha até o portal em areia, bem leve.

Os melhores meses para visitar a região são Maio, Junho e Julho, quando o volume de chuvas é bem baixo e o céu azul domina a paisagem. Os hotéis em Carolina, cidade que serve de base para conhecer a Chapada das Mesas, são poucos e podem ser encontrados nos aplicativos de hospedagem. Restaurantes também são bem simples e sem muitas opções. A melhor forma de se chegar à cidade é voo até Imperatriz, depois seguir até Carolina por terra (cerca de 215 quilômetros).

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Principais atrações

Toda a região é deslumbrante, mas alguns lugares merecem atenção especial

Cachoeiras São Romão e Prata

Localizadas a 90 km de Carolina, normalmente são visitadas juntas, porque ficam muito próximas. Na Cachoeira São Romão (foto) a entrada custa R$ 10, por pessoa, enquanto na Cachoeira da Prata a entrada está em R$ 5.

Parque Itapecuru

O parque fica a 30 km de Carolina e entrada custa R$ 10, por pessoa. Trata-se de uma atração particular, voltada, principalmente, para famílias que querem sombra, comida e água fresca, observando as cascatas, ou querem andar de caiaque.

Parque Santa Bárbara

A entrada custa R$ 20, por pessoa, e oferece duas opções de passeios: as Cascatas Santa Bárbara e Poço Azul ou Encanto Azul, que tem pagamento extra, uma vez que deve ser feito em veículo 4x4 com participação de guia.

Complexo Pedra Caída

Essa atração não faz parte do Parque, mas é muito procurada. A entrada custa R$ 50, por pessoa, com direito a usar a piscina e os vestiários. O almoço está incluso na entrada, então vá ao restaurante quando chegar para reservar a tua opção preferida.